Será que os Andróides sonham com ovelhas elétricas? (Inglês: Androids Dream of Electric Sheep? ) é uma novela de ficção científica no subgênero cyberpunk do autor Philip K. Dick (1928-1982) publicada inicialmente em 1968.

Foi vagamente adaptado por Ridley Scott no filme Blade Runner de 1982. Dick morreu no mesmo ano, antes que o filme fosse lançado. Mais tarde, também foi adaptado em quadrinhos, uma peça de teatro e um seriado de rádio.

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O romance, um dos clássicos do autor, trata de questões como o limite impreciso entre o artificial e o natural, o declínio da vida e da sociedade, e aborda diversos problemas éticos em relação aos androides. 

Além disso, dada a sua estética e descrições de um mundo destruído, abandonado, onde a tecnologia é onipresente, dentro da ficção científica ela pode ser enquadrada no subgênero cyberpunk.

Androides sonham com ovelhas elétricas

Androides sonham com ovelhas elétricas
Androides sonham com ovelhas elétricas

Será que os Andróides sonham com ovelhas elétricasocorre em 1992 (2021 em algumas edições mais recentes do romance), vários anos após a precipitação radioativa causada pelo Terminus da Guerra Mundial, que destruiu grande parte da Terra. 

Essa poeira radioativa que contamina grande parte da Terra não se originou em nenhum país e não havia sido prevista, mas se espalhou para cobrir grande parte do globo.

Como consequência, as Nações Unidas encorajam e encorajam as pessoas a emigrar para colônias fora da Terra para preservar a raça humana dos efeitos da poeira radioativa produzida pela guerra. 

ONU usa meios de comunicação como a televisão para promover a emigração, usando frases como «Emigrar ou degenerar! Escolher!”. 

Um dos incentivos é que cada família que decidir emigrar receberá um andróide servo feito sob medida. 

No romance, o termo ” android ” é geralmente usado para se referir a seres artificiais de composição biológica – “Android Orgânico” de acordo com o livro – embora na ficção científica moderna o termo tenha significado máquinas não biológicas, por exemplo. ex: robôs.

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As pessoas que permanecem na Terra vivem em cidades caóticas onde a radiação causa doenças e danifica seus genes. Todos os animais estão em perigo de extinção: a poeira radioativa matou todas as aves e dizimou as outras espécies animais.

 Possuir e cuidar de um animal é considerado um símbolo de alto status social e uma responsabilidade moral, dependendo da raridade da espécie. Animais são comprados e vendidos com base na última edição da revista Sydneyde pássaros e animais; os animais estão listados lá com o preço do último exemplar vendido.

 O alto custo dos animais reais torna proibitivo para a maioria das famílias possuir um, então eles optam por comprar um artificial para manter sua posição social. O protagonista da história, Rick Deckard, teve uma ovelha que morreu de tétano e a substituiu por uma réplica elétrica do animal para manter as aparências. 

Empresas responsáveis ​​por criar, reparar e cuidar de animais elétricos são populares nesta sociedade. Perguntar se o animal de um vizinho é elétrico é considerado indelicado, “mais do que descobrir se os dentes, cabelos ou órgãos internos de uma pessoa são genuínos”.

Os andróides são usados ​​em colônias humanas, principalmente a de Marte , mas muitos deles fogem para a Terra para escapar da solidão do planeta vermelho e se libertar da escravidão a que são submetidos pelos humanos.

 Eles são feitos de elementos completamente orgânicos e são fisicamente indistinguíveis das pessoas. Autoridades como Deckard rastreiam e “removem” andróides fugitivos que geralmente se passam por humanos porque sua permanência na Terra é proibida. 

\Após ser removido, uma análise da medula óssea é realizada nos restos do andróide para verificar se um ser humano não foi morto. Devido a diferenças no nervo vago , um andróide pode cometer suicídio simplesmente prendendo a respiração.

É necessário que os caçadores de recompensas apliquem testes como o teste de empatia Voight-Kampff para diferenciar entre humanos e andróides. O teste mede a reação e o movimento dos olhos em resposta a gatilhos emocionais, muitos dos quais envolvem maus-tratos a animais. 

Como os andróides não podem sentir empatia , sua resposta emocional é significativamente diferente da dos humanos, seja em intensidade ou tempo de resposta. O teste de Boneli, um pouco mais simples, mede a velocidade de resposta do Arco Reflexo que é produzido nos gânglios superiores da coluna vertebral.

Outro dos instrumentos do romance é o “Penfield Mood Organ” (“Penfield Mood Climater” em algumas traduções), em homenagem ao neurologista Wilder Penfield , que induz emoções nos usuários.

 O usuário pode discar um número e experimentar automaticamente um determinado humor ou emoção. Exemplos incluem: “Consciência das muitas possibilidades que o futuro me oferece” (481).

“Reconhecimento satisfatório da sabedoria superior do marido em todos os assuntos” (594), “Desejo de assistir televisão, não importa o que haja” ( 888), «Reparação e descanso merecido» (670) e «Desejo de marcar» (3). Muitos usuários têm uma programação diária de estímulo.

O ícone cultural mais significativo da Terra é o “Friendly Buster”, o jovial apresentador do programa humorístico The Friendly Buster Program , transmitido simultaneamente no rádio e na televisão 23 horas por dia, de modo que alguns personagens do romance inferem que é um andróide. Buster frequentemente ataca o mercerismo em seus programas.

Mercerismo

O mercerismo é um movimento religioso/filosófico proeminente na Terra. O movimento é baseado na história de Wilbur Mercer, um homem que viveu antes da guerra. 

Ele se esforça para reverter a podridão, a decadência do mundo dos túmulos e ascender de volta à Terra escalando uma imensa encosta. Seus oponentes jogam pedras nele ao longo do caminho, até que Mercer chega ao topo e o ciclo recomeça.

Os seguidores do Mercerismo seguram as alças de uma “caixa de empatia” eletricamente alimentada enquanto assistem a um monitor exibir padrões aparentemente sem sentido até que as alças sejam seguradas.

 Após um curto intervalo, o usuário se sente transportado para o mundo de Wilbur Mercer, onde mergulha sua mente em uma experiência compartilhada com todos que estiverem usando uma caixa de empatia no momento. 

Os usuários de Empathy Boxes, ao usá-lo, revivem em primeira mão a ascensão eterna de Mercer e sentem como as pedras os atingem, assim como atingem Mercer. Aqueles das caixas empáticas se ressentem da ascensão de Mercer, sentem o sofrimento de Mercer, as emoções são compartilhadas entre todos os usuários.

O mercerismo mistura o conceito de uma divindade com um ciclo de vida-morte-renascimento, à maneira de Jesus Cristo, com a importância da união e da empatia. É muito importante que os armarinhos compartilhem seus sentimentos quando sentem que precisam. 

Eles acreditam que, se uma pessoa tem um sentimento de felicidade, é imoral para ele mantê-lo para si e não “fundir-se com Mercer em gratidão”. Da mesma forma, uma pessoa que se sente deprimida pode aliviar sua depressão fundindo-se com a Mercer. 

Quando uma pessoa “se funde” através da caixa, ela compartilha seus sentimentos com todos os outros.

 Assim, se uma pessoa tem um sentimento de tristeza, todas as outras poderão sentir uma pequena porção desse sofrimento, da mesma forma com alegria ou felicidade. Uma conversa entre Rick e sua esposa sobre essa experiência é especialmente esclarecedora (p. 179):

“Quero que todos saibam”, disse ele. “Aconteceu comigo uma vez: eu derreti e alguém tinha acabado de comprar um animal. 
E outro dia.” Suas feições escureceram por um instante; o prazer se dissipou — senti uma pessoa cujo animal havia morrido.
 Outros tinham alegrias para compartilhar… Eu não tive nenhuma, como você sabe; mas isso reviveu aquela pessoa. Pode-se até tornar-se um suicida em potencial; o que se tem, o que se sente, pode…
“Eles terão nossa alegria”, respondeu Rick, “mas trocaremos o que sentimos pelo que eles sentem e o perderemos”.
— Não perderemos realmente o que sentimos, se o tivermos claramente no espírito. Você nunca sentiu a fusão, não é, Rick?
Philip K. Dick, Androides sonham com ovelhas elétricas?

Temas principais

Ao ler o romance, somos apresentados ao dilema de qual é o tema principal. Numa primeira leitura vemos que há dois temas principais:

a questão religiosa do mercerismo e a relação entre homens e androides, mas ambos os temas estão tão intimamente ligados que conduzem a um único tema: a realidade (tema recorrente nos romances de Filipe K. Dick).

Ao longo do romance, destaca-se a ideia de união espiritual entre todos os seres humanos por meio de uma máquina com a qual os sentimentos de cada indivíduo são compartilhados pelos demais. 

No entanto, é curioso que para alcançar essa unidade, os seres humanos devam recorrer a uma máquina e que, em determinado momento do romance, seja levantada a teoria de que Mercer pode ser um impostor. 

Isso aprofunda a ideia de que tudo o que parece real aos humanos é algo falso, como é o caso dos androides. 

Por outro lado, em muitos aspectos, os objetos artificiais são mais perfeitos do que os reais, pois não degeneram: os animais elétricos não adoecem e os andróides humanos parecem mais conscientes da importância do conceito de humanidade do que os próprios homens.