As necessidades do cão idoso: necessidades e bem-estar

As necessidades do cão idoso, como podemos imaginar, são diferentes, pois os anos passam para todos, até para o Fido. Vamos ver como é possível ajudá-lo.

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As necessidades do cão idoso: todos os problemas do Fido. (Foto AdobeStock)

Muitas vezes acontece que um cachorrinho de alguns meses é adotado quando até as crianças ainda são pequenas. Isso acontece a pedido dos próprios filhos ou porque os próprios pais optam por sustentá-los com um animal de estimação. O que é maravilhoso nisso é que o cachorro cresce ao lado das crianças e as crianças ao lado dele, uma condição que não deve ser subestimada.

Crescer os dois ao mesmo tempo é uma etapa da vida que as crianças, como adultos, vão se lembrar como uma época fantástica em suas vidas. Eles certamente se tornarão adultos melhores porque o cão ensina muito aos humanos. Infelizmente nesta fábula há um final que ninguém gosta, pois conforme a criança cresce para se tornar um adulto e criar uma nova vida como tal, o cão tem uma vida mais curta e logo envelhece.

Mesmo assim podemos ir ao encontro do animal, tentando entender quais são as necessidades do cão idoso. Nos próximos parágrafos, veremos como ajudar Fido a atender às suas necessidades.

As necessidades do cachorro mais velho

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As necessidades dos cães mais velhos são físicas e psicológicas. (Foto AdobeStock)

À primeira vista, não parece que Fido envelheceu, o fator estético tem muito pouca influência nos cães, mas se você quiser olhar de perto, há alguns sinais. Eu confio começa a mostrar algumas manchas de pelo branco no pelo que era muito mais brilhante antes mas o que é mais evidente é sua mudança de comportamento e sua mobilidade.

Além disso começam a se desenvolver doenças muito semelhantes às que o homem realmente acusa na velhice. O sistema nervoso do cão também se enfraquece. Os caminhos que transmitem mensagens ao cérebro a partir das terminações nervosas ficam mais lentos e seus sentidos, que recebem mensagens do mundo exterior, não serão tão receptivos como antes.

Às vezes, a degeneração do sistema nervoso é tão extrema que afeta a qualidade de vida do cão e a forma como ele se comporta com a família. Sem mencionar a artrite que afeta um em cada cinco cães, e é causada pelo desgaste da cartilagem que conecta os ossos e as articulações.

A incontinência anda de mãos dadas com o problema da artrite, pois o animal não tem força para sair e a bexiga perde elasticidade. É por isso que fica claro para todos que as necessidades do cão idoso mudam inevitavelmente. Então é hora de devolver a Fido todo o amor que até aquele momento nos deu com tudo de si, atender às necessidades do cão idoso.

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Poder

A dieta do cão sênior deve consistir em uma dose suficiente de fibra para garantir a motilidade intestinal adequada, que diminui com a idade. As fibras solúveis e insolúveis têm efeitos positivos na saúde intestinal do animal.

Aumenta os ácidos graxos ômega 3, especialmente EPA e DHA, por seu efeito antiinflamatório e por sua capacidade de neutralizar os déficits cognitivos típicos do animal idoso.

Quanto aos carboidratos ainda é muito discutido hoje e o uso deve ser avaliado cuidadosamente para cada assunto. Finalmente, é essencial ser constante na quantidade de refeições administradas (geralmente 2-3 por dia) e nos horários em que são oferecidas.

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Necessidades de energia e proteína

As necessidades de energia e proteína de cães mais velhos são muito diferentes daquelas de cães jovens, na verdade o é menor e, portanto, será necessário mudar a nutrição dos cães à medida que envelhecem.

Para entender se um cão está envelhecendo, é necessário observar se estão ocorrendo nele algumas mudanças relacionadas a um processo de envelhecimento, tais como: diminuição da atividade física, dificuldade de adaptação a estressores externos ou internos, piora gradativa da função cognitiva e sensorial, quase sempre acompanhada por alteração do comportamento normal do cão.

Além disso, o envelhecimento causa uma desaceleração no metabolismo basal o que, associado à diminuição da atividade física, corresponde à redução do seu requerimento energético de manutenção com aumento do risco de desenvolver obesidade.

Geralmente é necessário reduzir as quilocalorias a serem tomadas em pelo menos 20%, mas é fundamental avaliar o estado nutricional do paciente, seu BCS, seu MCS (score de condição muscular), a atividade física que realiza diariamente e calcular as necessidades de cada sujeito. Em qualquer caso, o cão deve ser pesado regularmente para equilibrar as quilocalorias de sua dieta e certifique-se de que ele pode manter o peso ideal.

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Fibra

A fibra é muito importante na nutrição de cães, mas não são encontrados em alimentos de origem animal apenas nos de natureza vegetal e podem variar de fruta a fruta. A fibra não fornece energia ao cão, mas eles são úteis para ajudar a estimular o movimento intestinal, que, se não houvesse fibra, ela diminuiria e levaria a um fluxo muito lento do alimento dentro do canal intestinal.

Além disso, as fibras também têm a finalidade de nutrir bactérias intestinais, necessárias ao bom funcionamento do intestino também porque sintetizam substâncias úteis para o organismo do cão. Os suplementos de fibras não são todos iguais, mas há uma série de diferenças que os tornam mais adequados para uma finalidade ou outra, também em relação à patologia que o cão tem, caso ele tenha algum problema.

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Minerais e vitaminas

Vitaminas e minerais são um elemento essencial para a vida do nosso animal de estimação. Eles são necessários para metabolizar proteínas, carboidratos e gorduras. A falta de um deles pode causar deficiências graves.

O cão idoso em particular precisa de vitaminas e sais minerais porque tende a absorver cada vez menos no trato intestinal, enquanto consome mais. Por isso, a contribuição deve ser maior e mais direcionada às suas necessidades. As vitaminas básicas são:

  • vitamina K: recomendado para coagulação sanguínea e consequentemente para melhor cicatrização de feridas;
  • vitamina CB: ossos, dentição e tecido conjuntivo;
  • vitamina A: indicado para visão, desenvolvimento e funções imunológicas;
  • vitamina D: garante o fornecimento de cálcio para a formação da estrutura óssea e dos dentes.

Quanto aos minerais, para integrar sais minerais na dieta do cão de forma natural é recomendado opte por uma dieta que inclua vegetais, ovos e peixes, com maior ingestão de ômega 3.

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Raffaella Lauretta

As necessidades do cão idoso: necessidades e bem-estar