Esta fase é marcada por muitas mudanças físicas, mentais, emocionais e sociais. As mudanças hormonais ocorrem no início da puberdade. Na maioria dos homens, começam a aparecer pelos faciais e púbicos, e sua voz se aprofunda.

Nas meninas, aparecem pelos pubianos, os seios crescem e ocorre a menstruação. Essas mudanças e a forma como os outros as percebem podem ser fatores que os preocupam. É também uma época em que os adolescentes podem enfrentar a pressão de seus amigos para usar álcool, tabaco e drogas, ou para fazer sexo.

Outros desafios nesta fase podem ser distúrbios alimentares, depressão e problemas familiares. Nessa idade, os adolescentes tomam mais decisões por conta própria sobre amigos, esportes, estudos e escola. Eles se tornam mais independentes, com personalidades e interesses próprios, embora os pais ainda sejam muito importantes.

Com quantos anos começa a adolescência

Com quantos anos começa a adolescência
Com quantos anos começa a adolescência

A Organização Mundial de Saúde define a adolescência como o período de crescimento que ocorre após a infância e antes da idade adulta, entre os 10 e os 19 anos. 

Independentemente da dificuldade em estabelecer uma faixa etária exata, o valor adaptativo, funcional e decisivo desta etapa é importante.

Geralmente são distinguidos três estágios :

  1. No início ou início da adolescência , que começa aos 10-11 anos. Alguns colocam seu fim em 13 anos e outros estendem para 14-15 anos.
  2. Meio da adolescência , que alguns chamam de tarde, que para uns começa aos 14 e para outros aos 15-16 anos. E para alguns vai até 17 e para outros até 18-19 anos.
  3. Como já dissemos, instituições internacionais como o Unicef, mas também a OMS, definem o fim da adolescência aos 19 anos. Pedagogos de renome como José Antonio Marina – O talento dos adolescentes.
  4. Barcelona, ​​Ariel, 2017, 41– propõe que o fim da adolescência coincida com o início da maioridade aos 18 anos (opinião que, aparentemente, coincide com a da maioria dos jovens).
  5. Fim da adolescência , que outros chamam de “pós-adolescência”. Para uns começa aos 18 anos e para outros aos 20, estendendo-se difusamente até aos 21 anos ou mais e coincidindo com o que alguns também chamam de “juventude plena”, por volta dos 24 anos.

É normal que esses critérios sejam um tanto convencionais e imprecisos. Deve-se ter em mente que os processos de maturação biológica não são iguais em todas as pessoas.

Tampouco o são os processos de maturação psicossocial, com diferenças dependendo das particularidades dos indivíduos, por sua vez condicionados pelas características das sociedades em que se desenvolvem.

Adolescência precoce (entre 10 e 13 anos)

  • Durante esta fase, as crianças geralmente começam a crescer mais rápido. Eles também começam a notar outras mudanças no corpo, incluindo crescimento de pelos nas axilas e na região genital, desenvolvimento das mamas nas mulheres e aumento dos testículos nos homens
  • Geralmente começa um ou dois anos mais cedo nas meninas do que nos meninos, e pode ser normal que algumas alterações comecem aos 8 anos de idade para meninas e 9 anos para meninos. 
  • Muitas meninas têm sua primeira menstruação por volta dos 12 anos, em média 2 a 3 anos após o início do desenvolvimento da mama.
  • Essas mudanças corporais podem deixar alguns curiosos e ansiosos, principalmente se não souberem o que esperar ou o que é normal
  • Algumas crianças também questionam sua identidade de gênero nesta fase, e o início da puberdade pode ser um momento difícil para crianças transgênero
  • Os adolescentes mais jovens têm ideias concretas e extremistas . As coisas são boas ou ruins, fantásticas ou terríveis, sem muitas nuances. Nesta fase é normal que os jovens concentrem seus pensamentos em si mesmos (o que chamamos de “egocentrismo”). 
  • Como parte disso, pré-adolescentes e adolescentes mais jovens geralmente se sentem constrangidos com sua aparência e sentem que estão sendo constantemente julgados por seus colegas.
  • Os pré-adolescentes sentem uma maior necessidade de privacidade. Eles podem começar a explorar maneiras de serem independentes de sua família. Nesse processo, eles provavelmente testarão os limites e reagirão fortemente se os limites forem reafirmados pelos pais ou responsáveis​​.

Adolescência média (entre 14 e 17 anos)

  • As mudanças físicas que começaram na puberdade continuam até a metade da adolescência . A maioria dos meninos começa seu “estirão de crescimento” e continua as mudanças associadas à puberdade. 
  • É possível, por exemplo, que sua voz se quebre à medida que pioram.   Alguns ficam com acne. As mudanças físicas provavelmente serão quase completas nas mulheres, e a maioria das meninas já tem períodos regulares.
  • Nessa idade, muitos adolescentes desenvolvem interesse em relacionamentos românticos e sexuais . É provável que questionem e explorem sua identidade sexual, o que pode ser estressante se não tiverem o apoio de seus pares, família ou comunidade. 
  • Outra forma típica de explorar sexo e sexualidade para adolescentes de todos os gêneros é a autoestimulação, também chamada de masturbação.
  • Muitos jovens no meio da adolescência discutem  mais com os pais porque lutam para ter mais independência . É provável que passem menos tempo com a família e mais tempo com os amigos. Eles estão muito preocupados com sua aparência e a pressão dos colegas pode atingir seu pico nesta fase.   
  • O cérebro continua a mudar e amadurecer nesta fase, mas ainda há muitas diferenças entre a forma como um jovem na adolescência pensa e a de um adulto.
  • Muito disso ocorre porque os lobos frontais são a última área do cérebro a amadurecer; o desenvolvimento não está completo até que uma pessoa esteja em seus vinte e poucos anos. 
  • Os lobos frontais desempenham um papel importante na coordenação da tomada de decisões complexas, no controle de impulsos e na capacidade de considerar múltiplas opções e consequências. 
  • Jovens no meio da adolescência são mais capazes de pensar abstratamente e levar em conta o “quadro geral”, mas ainda não têm a capacidade de aplicá-lo no momento. Por exemplo, em certas situações, os jovens no meio da adolescência se veem pensando coisas como: