Gabinete de jogos de arcade do espaço do computador
Nutting Associates

Cinqüenta anos atrás – em 15 de outubro de 1971—Nutting Associates estreou o primeiro videogame comercial à venda: Espaço Informático, uma máquina de fliperama operada por moedas. Ao contrário dos jogos de arcade anteriores, ele utilizou um aparelho de TV como tela – e lançou a indústria de videogames. É assim que era.

Espaço Informático—Mas nenhum computador envolvido

No Espaço Informático, você joga como um foguete voando ao redor de um campo estelar enquanto caça discos voadores. Se você está familiarizado com Asteróides, é semelhante, mas sem rochas espaciais.

Apesar de ter o nome “Espaço Informático, ”Nenhum computador está realmente envolvido no circuito do jogo. Em vez de, Espaço Informático usa Chips lógicos TTL para controlar o jogo. Em vez de um programa de software rodando em um computador, o jogo existe inteiramente como uma implementação de hardware de pontos móveis em uma tela de TV (na forma de um máquina de estados finitos), o que é quase estonteante de se considerar em nossa era dominada por software.

Dois homens, Nolan Bushnell e Ted Dabney, criaram Espaço Informático e licenciou o projeto para o fabricante de diversões Nutting Associates da Califórnia. Em criação Espaço Informático, Bushnell se inspirou principalmente em Guerra no Espaço!, um jogo de computador de ação pioneiro que rodava em computadores mainframe caros na década de 1960. Ele queria fazer uma versão de arcade de Guerra no Espaço!, mas os computadores se mostraram muito caros para usar em 1970.

Em 15 de outubro de 1971, Espaço Informático fez sua estreia pública no show Music Operators of America em Chicago. O jogo foi enviado em um corpo de fibra de vidro impressionante em várias cores, geralmente com um acabamento brilhante. No ano seguinte, Bushnell e Dabney fundaram a Atari e venderam o título de arcade de grande sucesso Pong. Espaço Informático não foi tão bem sucedido quanto Pong, mas vendeu cerca de 500 a 1.000 unidades, o que foi a par com um sucesso moderado jogo de arcade eletromecânico no momento.

Uma máquina do espaço do computador em Soylent Green.
MGM

Espaço Informático parecia futurista o suficiente para fazer uma aparição proeminente como peça do cenário no filme de ficção científica de 1973 Soylent Green com Charlton Heston, ambientado no ano de 2022. A certa altura, um dos atores do filme até joga o jogo na tela.

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Jogabilidade: Atire nos OVNIs

No Espaço Informáticoprecursor de, Guerra no Espaço!, duas espaçonaves controladas por humanos se enfrentam em um duelo espacial um-a-um. Devido a restrições técnicas, a versão de Bushnell do jogo tornou-se apenas para um jogador: é o seu foguete contra dois discos voadores controlados por máquina que se movem pela tela e disparam mísseis na direção do jogador. Também não há gravidade no centro da tela, o que tende a tornar a jogabilidade mais estática e menos excitante.

Ao ver pela primeira vez Espaço Informático, você notará imediatamente que é um jogo monocromático (jogado em um aparelho de TV preto e branco embutido no gabinete do fliperama) e que os gráficos para a nave, os discos voadores e o campo estelar no fundo são coleções de pontos individuais. O jogo manipula as posições relativas desses pontos para gerar os gráficos do jogo.

Durante o jogo, o jogo normalmente conta até 99 com um cronômetro na tela, e mantém uma pontuação numérica para você e para os discos. Cada vez que um disco voador atira em você, sua pontuação aumenta em um. Cada vez que você atira em um disco, sua pontuação aumenta em um. Se você obtiver uma pontuação mais alta do que os discos dentro do limite de tempo, a exibição se inverte para Modo “hiperespaço” e o jogo continua. Caso contrário, seu jogo terminará.

O painel de controle do Espaço do Computador.
o Espaço Informático painel de controle. Nutting Associates

Controlar Espaço Informático, o jogador usa quatro botões. Dois botões giram a nave do jogador para a esquerda ou direita, um botão empurra a nave para frente e um quarto botão dispara um míssil da ponta da nave. Gostar Guerra no Espaço! e o hit de arcade posterior Asteróides, Espaço Informático simula o impulso de sua nave em um ambiente zero-G, portanto, manobrar pode ser complicado.

Impacto Cultural

Enquanto Espaço Informático não recebeu ampla distribuição, apresentou ao público o conceito de jogar em uma tela de vídeo pela primeira vez. O jogo foi confuso para alguns no início, com alguns jogadores se perguntando se o sinal exibido no aparelho de TV vinha de uma emissora de TV.

Folheto de fliperama do Comptuter Space.
Nutting Associates

Na hora de Espaço do Computador lançamento, a Magnavox estava desenvolvendo o primeiro console de jogo doméstico, o Odisséia, baseado em Trabalho de Ralph Baer na Sanders Associates em meados dos anos 1960. O Odyssey não foi lançado até setembro de 1972 e foi o segundo produto de videogame comercial do mundo. Curiosamente, o primeiro jogo da Atari (e o segundo videogame de fliperama), Pong, tirou inspiração diretamente do jogo de pingue-pongue no Odyssey.

Como uma parceria entre Bushnell e Dabney, Espaço Informático forneceu o trampolim para a criação da Atari, que se tornou um fenômeno cultural e de negócios altamente influente durante os anos 1970 e início dos anos 1980. Embora a parceria de Dabney e Bushnell não tenha durado muito – dissolvendo-se por volta de 1973 – o legado cultural do que eles construíram vive em um Indústria de $ 151 bilhões hoje.

Toque Espaço Informático Hoje

Se você gostaria de tentar jogar Espaço Informático você pode baixe um simulador grátis criado por Mike O’Malley que roda em PCs com Windows. Desde Nutting implementado Espaço Informático em circuitos lógicos de hardware, não é possível emulá-lo em software como faria em um jogo de arcade posterior que tem um programa armazenado em chips ROM.

Um Simulador de Espaço no Computador que roda em Windows.

Como resultado, este Espaço Informático simulador é uma aproximação do jogo real com algumas imprecisões. Além disso, você pode jogar um recriação do espaço do computador no MiSTer FPGA projeto de console amador, que é potencialmente mais preciso, mas também mais complicado de configurar inicialmente.

Apesar dos simuladores, para jogar o jogo completo com todas as suas peculiaridades, você precisará caçar um real Espaço Informático máquina e jogar pessoalmente. É uma máquina rara e difícil de encontrar, mas às vezes eles aparecem em shows de jogos de arcade retrô em todo o mundo.

Aos 50 anos, os videogames ainda são um meio historicamente jovem. Será divertido observar como eles mudam e crescem nos próximos 50 anos e além. Feliz aniversário, videogames – e feliz aniversário, indústria de videogame!

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