Com as atualizações minuto a minuto sobre o coronavírus (COVID-19), não surpreende que essa enxurrada de informações esteja causando muita ansiedade e preocupação em nós, assim como em nossos filhos.

Se você está lutando para conversar com seus filhos sobre o coronavírus, não está sozinho. Para ajudar você a iniciar essa conversa crítica, pedimos a especialistas em psicologia infantil e prevenção de doenças que nos dessem algumas dicas sobre como conversar com crianças de uma maneira que elas entenderiam, além de diminuir a ansiedade sobre o COVID-19.

Essas dicas para conversas saudáveis com seu filho incluem:

  • Alivie sua própria ansiedade primeiro
  • Tenha a conversa imediatamente
  • Aprenda o que seu filho já sabe
  • Seja empático
  • Fornecer informações baseadas em fatos e incentivar uma boa higiene
  • Mantenha a idade apropriada
  • Desenvolver uma rotina diária
  • Veja os níveis de estresse do seu filho avançando
Ficar atualizado: Uma linha do tempo detalhada dos casos de coronavírus 2019 (COVID-19) de acordo com o CDC, OMS

Verifique seu nível de ansiedade primeiro

Com toda a cobertura da mídia, novos casos e mortes por coronavírus, é muito comum os adultos terem ansiedade – e é compreensível que as crianças se preocupem com elas mesmas e com os pais, diz Roseann Capanna-Hodge, uma saúde mental pediátrica. especialista e psicólogo.

Dica de especialista

Devido ao alto nível de preocupação das crianças, os pais devem verificar primeiro os próprios níveis de ansiedade.

As crianças seguem os exemplos de seus pais

Os pais precisam ser honestos consigo mesmos sobre seus próprios medos, avalia a psicóloga clínica Tamra Chansky, Ph.D.

Em seu consultório particular, ela teve muitos casos de crianças compartilhando que as notícias do coronavírus são tudo o que seus pais estão falando. “As crianças não estavam tão preocupadas até verem os pais em espiral de medo”, diz ela.

“As crianças assistem às expressões dos pais tanto quanto ouvem suas palavras, e os adolescentes, em especial, olham para os pais como exemplos de como lidar com isso”, diz Chansky. É por isso que ela diz que é essencial que os pais controlem seus medos, editem a precisão e não deixem que seus sentimentos de medo estejam no comando.

As melhores ações são simples lavagem das mãos e manter o sistema imunológico livre para funcionar, dormindo o suficiente e mantendo os níveis de estresse baixos. “O pânico é parte do problema, nunca parte da solução.”

Dica de especialista

Distinga entre medos e fatos e também distingue entre se preocupar com o coronavírus e tomar ações inteligentes.

Não espere muito tempo para ter a conversa

Como pai, muitas vezes, nosso primeiro pensamento é proteger, mesmo que isso signifique minimizar a situação. Mas em casos como esse, ser honesto e fornecer informações factuais é a melhor defesa dos pais.

“Normalmente, as crianças percebem quando há estresse na família, por isso sugiro abordar a discussão de maneira proativa”, diz o Dr. Rishi Desai, MD, Diretor Médico de Osmose e ex-oficial de serviços de inteligência epidêmica na divisão de doenças virais da Centros de Controle e Prevenção de Doenças.

Dica de especialista

“Ensinar sobre COVID-19 é como ensinar sobre qualquer coisa; isso tem que ser feito no contexto do mundo deles “, diz o Dr. Desai.

Determine o que seu filho sabe

Peça ao seu filho para lhe contar o que ele sabe sobre o coronavírus. Incentive-os a compartilhar tudo o que ouviram ou leram, mesmo que achem que é um boato. Você pode escrever o que eles dizem, especialmente se você tiver mais de um filho.

As informações coletadas nesta conversa podem ajudá-lo a determinar quais fatos você precisa compartilhar primeiro.

Seja empático e não descarte seus medos

Os medos do seu filho podem parecer irracionais ou irreais para você, mas isso não significa que eles não os considerem reais ou válidos. Antes de falar sobre os fatos, ouça suas preocupações e não descarte seus medos. Ao ouvi-los, você poderá determinar como deve direcionar a conversa.

“Através da conversa, você quer ouvir com o que eles estão preocupados, por isso é essencial ouvir e não ‘grelhar’ seu filho, para que você possa entender melhor o que ele está sentindo”, diz Capanna-Hodge.

“Às vezes, as preocupações das crianças são válidas e outras, podem ser baseadas em informações falsas; portanto, falar sobre isso ajuda os pais a saber o que seus filhos realmente estão sentindo”, acrescenta ela.

Dica de especialista

Para o seu filho, os medos deles são reais e precisam de apoio de um pai ou mãe que possa ajudar a atenuar as preocupações com o coronavírus.

Atenha-se aos fatos

Isso pode parecer óbvio, mas as informações que você compartilha com seus filhos devem vir de uma ou duas fontes. Isso pode ajudar a minimizar a confusão e também ensina a procurar fontes precisas.

Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças, bem como a Organização Mundial da Saúde, são duas agências credíveis. Para começar, aqui estão cinco fatos que o Dr. Desai diz que os pais podem compartilhar com os filhos sobre o coronavírus (COVID-19):

  • O COVID-19 causa muitos dos mesmos sintomas da gripe – tosse, febre, falta de ar – mas pode se tornar mais grave (geralmente em pessoas idosas).
  • É importante que qualquer pessoa com esses sintomas procure um profissional médico, use uma máscara para não infectar outras pessoas e / ou simplesmente fique em casa.
  • O COVID-19 é causado por um vírus que se espalha principalmente quando as pessoas tossem e espirram.
  • Lavar as mãos e não tocar na zona T (olhos, nariz e boca) pode reduzir a chance de contrair COVID-19.
  • Não existe vacina ou cura, mas existem tratamentos que podem ajudar as pessoas a se sentirem melhor.

Mantenha as informações apropriadas à idade

Crianças mais novas podem precisar de proximidade física enquanto você conversa com elas. Considere segurar a mão deles ou sentar, para que fiquem ao mesmo nível dos olhos.

Como você discute isso será diferente, dependendo da idade da criança, mas eis como Desai iniciou a discussão com a criança de três anos. “Vimos uma pessoa usando uma máscara e expliquei que algumas pessoas doentes usam máscaras para que os germes não se espalhem quando tossem ou espirram”.

“Conversamos sobre como tossir e espirrar como um ‘drácula’ na dobra do cotovelo, e que lavar as mãos ajuda a lavar os germes. Conversamos também sobre o quão importante era para ele contar aos professores de creche e a nós se ele não estava se sentindo bem.

Se você tem filhos do ensino médio e médio, a melhor abordagem é falar sobre o fato de o COVID-19 causar muitos dos mesmos sintomas da gripe, mas que em algumas pessoas (principalmente idosos), pode ficar muito mais grave. Além disso, enfatize a importância de praticar uma boa higiene.

Dica de especialista

Para crianças em idade escolar, o Dr. Desai diz para reforçar o que fazer: lavar as mãos com água e sabão enquanto cantava ‘Parabéns pra você’ duas vezes, sem tocar no rosto e tossir e espirrar na dobra do cotovelo.

Fale sobre como aderir a uma rotina

A Organização Mundial da Saúde recomenda que as famílias mantenham suas rotinas e horários regulares o máximo possível. Com escolas e empresas fechadas em todo o país, isso pode ser difícil para muitas famílias. Se for necessário fazer alterações, enquadre a conversa com uma atitude positiva.

Dica de especialista

As crianças responderão muito melhor se os pais permanecerem calmos e permanecerem positivos ao mudar os horários para acomodar doenças ou paralisações.

Distanciamento social

Um efeito colateral lamentável das práticas de distanciamento social e do fechamento generalizado da escola é que seus filhos não conseguem passar tempo com seus amigos ou familiares fora de casa.

Essa é uma grande perturbação em suas vidas, por isso é importante que eles saibam que, ficando em casa, estão ajudando muitas pessoas a se manterem saudáveis. Destaque o fato de que isso não vai durar para sempre e faça o possível para fornecer aos seus filhos o que eles podem ver e conversar com seus amigos ou familiares com o Zoom, o FaceTime e outras opções digitais, desde que não possam vê-los em pessoa.

Esteja ciente de seu comportamento

Muitas crianças lutam para expressar seu medo e preocupações verbalmente. Isso geralmente pode levar a mudanças de comportamento. “Dependendo da idade do seu filho, eles podem ou não ter as habilidades de comunicação para dizer como estão se sentindo, mas a maioria das crianças e adolescentes mostra suas preocupações através do comportamento”, diz Capanna-Hodge.

Sinais de estresse e ansiedade para procurar incluem problemas para dormir, dores de cabeça, dores de estômago ou problemas de sono.

O conselho dela? “Esteja presente e envolvido (isso significa que não há telefones) e veja o que seu filho está lhe dizendo. Eles estão expressando raiva e frustração com muita facilidade? Ou talvez eles estejam se retirando? Esses sinais comportamentais nos dão indicadores claros de como seu filho está se sentindo e devem estar alertas de que precisam de melhor apoio “.

Uma palavra de Verywell

É importante que as crianças ouçam informações precisas e úteis sobre o coronavírus de seus pais ou responsáveis, em vez de acreditarem em informações enganosas ou falsas de amigos ou fontes não confiáveis na Internet.

Embora possa ser difícil no início iniciar a conversa, lembre-se de que, posteriormente, você e seu filho provavelmente se sentirão melhor depois de discutir medidas proativas a serem tomadas sobre a lavagem das mãos, dizer aos adultos se não estão bem e ouvir sobre seus medos. e preocupações.

Por: Noémia Cambula