Narcolepsia: diferentes tipos e graus que existem

A narcolepsia, também conhecida como síndrome de Gélineau, é uma doença incomum que podem vir em diferentes tipos e graus. Na verdade, acredita-se que afete cerca de 0,1% da população mundial. Aqueles que sofrem com isso adormecem de repente.

O termo “narcolepsia” foi cunhado por Jean-Baptiste-Édouard Gélineau no final do século XIX. Este pesquisador foi o primeiro a fornecer uma descrição desse distúrbio, em 1880. Ele deu esse nome com base em duas raízes gregas: narcóticos e lepsis, que significa “ataque de sono”.

A narcolepsia é definida como um distúrbio neurológico crônico que altera os padrões de sono. É caracterizada por sonolência intensa durante o dia e crises repentinas de sonolência que a pessoa não consegue controlar.

Pessoas com narcolepsia de qualquer tipo ou grau têm grande dificuldade em permanecer acordadas por várias horas consecutivas, independentemente das circunstâncias. Por esse mesmo motivo, é um transtorno que tem influência decisiva na qualidade de vida.

Em alguns casos, é acompanhado por uma perda repentina de tônus muscular, em termos médicos chamado cataplexia. Esse fenômeno pode ocorrer devido a emoção intensa não indicativa de um tipo ou grau particular de narcolepsia.

Até o momento, essa doença não tem cura ou mesmo tratamento específico. Alguns medicamentos, entretanto, ajudam a controlar os surtos de sonolência súbita. Algumas mudanças no estilo de vida também podem ter efeitos positivos, assim como o suporte social e psicológico necessário.

Menina que sofre de narcolepsia e dorme na frente do computador.
A narcolepsia é um distúrbio raro no qual o sono surge na forma de ataques repentinos que não podem ser controlados.

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As principais características da narcolepsia são as seguintes:

  • Sonolência excessiva durante o dia. Há um declínio no estado de alerta e concentração. Esse geralmente é o primeiro sintoma, seguido por crises de sonolência.

  • Cataplessia. Como já mencionado, não está presente em todos os casos e nem sempre se manifesta com a mesma intensidade.
  • Paralisia do sono. É a incapacidade temporária de se mover ou falar durante o sono. Ocorre principalmente quando você adormece ou acorda. Geralmente são episódios de curta duração.
  • Mudanças no ciclo do sono REM. É a fase do sono mais profundo e na qual movimentos rápidos dos olhos estão presentes (daí o nome). Uma pessoa que sofre de narcolepsia pode entrar nesta fase a qualquer momento.
  • Alucinações. Estamos falando de alucinações hipnagógicas, se ocorrerem antes de adormecer, e de alucinações hipnopômpicas, se ocorrerem ao acordar. Eles podem ser muito vívidos e intensos.

A pessoa com narcolepsia também pode ter outros distúrbios do sono, como apneia obstrutiva, sono fragmentado e síndrome das pernas inquietas. Parece paradoxal, mas eles também podem sofrer de insônia.

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De acordo com os critérios do DSM-5 (a quinta versão do Manual Diagnóstico e Estatístico de Transtornos Mentais), existem cinco tipos e graus de narcolepsia:

  • Sem cataplexia e com deficiência de hipocretina. Existe uma deficiência do hormônio orexina ou hipocretina. Esta última é uma proteína que afeta o funcionamento dos neurônios. Sua principal função é controlar o ciclo de sono e vigília.
  • Com cataplexia e sem deficiência de hipocretina. Nesse caso, não há deficiência de hipocretina e ocorre cataplexia. É uma forma de fraqueza muscular repentina que afeta ambos os lados do corpo. É o sintoma menos reconhecido e afeta 5% do total de casos.
  • Ataxia cerebelar autossômica dominante e surdez. Este grau de narcolepsia é causado por uma mutação no DNA. Ataxia é uma falta de coordenação motora que afeta os movimentos voluntários e limita funções como deglutição, fala e visão. Aparece tarde e geralmente leva progressivamente à demência.
  • Narcolepsia autossômica dominante, obesidade e diabetes tipo 2. Ele responde a uma mutação dos oligodendrócitos, células que afetam a formação da mielina. Este último é uma substância que aumenta a velocidade de transmissão nervosa e seu déficit prejudica a motilidade.
  • Secundário a outra patologia. A narcolepsia pode ser o resultado de uma doença como a sarcoidose ou a doença de Whipple. Ambos destroem as células produtoras de hipocretina.
Menino dormindo na sala de aula.
A narcolepsia interfere em diversos aspectos da vida diária, como trabalho ou estudo.

Embora não haja cura para a narcolepsia nos dias de hoje alguns tratamentos estão disponíveis. Estes últimos são capazes de acalmar a maioria dos sintomas e permitir que o paciente leve uma vida quase normal.

Quem sofre dessa doença pode fazer algumas mudanças no estilo de vida, como a introdução de cochilos programados para aliviar o aparecimento súbito da dormência. Também é essencial adotar uma higiene do sono rigorosa. Finalmente, uma pessoa com narcolepsia precisa de apoio psicológico e social.