Os gatos podem comer lixo – e outros materiais indesejáveis – por várias razões. Esse comportamento é conhecido como pica, o consumo de itens não alimentares.
Pica tem uma variedade de causas e pode resultar de uma mãe abandonando seus filhotes, o que pode se manifestar no comportamento de enfermagem. Gatos com pica podem atingir todos os tipos de materiais: plástico, tecido, barbante, papel, sujeira e até lixo.
Algumas formas de pica podem ser relativamente inofensivas ou irritantes – como lamber sacos de plástico -, mas comer substâncias não alimentares pode causar bloqueios intestinais. Além disso, pode ser um sinal de uma doença.

Por que os gatos comem lixo?

Se o seu gato ou gatinho está comendo lixo, pode ser um problema de saúde ou comportamento. Se você suspeitar que é um problema de saúde, leve seu gato imediatamente ao veterinário, especialmente se o comportamento aparecer repentinamente.
Alguns gatinhos podem comer lixo apenas por curiosidade e crescerão fora do comportamento com monitoramento cuidadoso.

Anemia

Comer maca pode ser um sinal de que seu gato está doente e, em particular, anemia é uma condição em que um gato afetado pode estar exibindo esse sinal. Anemia ocorre quando há falta de glóbulos vermelhos e hemoglobina. Os proprietários de gatos devem procurar gengivas pálidas, brancas ou azuladas. A anemia pode indicar uma deficiência de ferro, minerais, vitaminas ou ácidos graxos essenciais.
Além disso, se o seu gato está comendo lixo, isso também pode ser um sinal de leucemia (que causa anemia em si) ou doença renal.
Seu veterinário fará um exame padrão, incluindo um hemograma completo (hemograma completo) e exame de urina. O hemograma determinará se o gato realmente tem anemia e o exame de urina revelará o nível de concentração da urina; urina muito diluída é uma indicação de doença renal. Se o seu gato apresentar sintomas de obstrução, seu veterinário fará radiografias ou uma ressonância magnética.

Deficiências nutricionais

Seu gato pode estar comendo ninhada se não estiver recebendo nutrição suficiente com os alimentos. Deficiências em vitamina A, vitamina B1 (tiamina), L-carnitina, magnésio, piruvato quinase, sódio e / ou taurina também podem desencadear o consumo de lixo em gatos. As ninhadas à base de argila contêm minerais, que podem compensar a deficiência. Seu veterinário ou nutricionista veterinário pode recomendar mudanças ou suplementos alimentares.

Gatinhos Curiosos

Os gatinhos podem comer lixo por curiosidade, por isso é recomendável não usar lixo até que estejam mais velhos. A ingestão de lixo acumulado pode causar um bloqueio intestinal. Certifique-se de usar uma cama não tóxica e monitorar o uso. Remova o seu gatinho da caixa de areia, se vir que está comendo a ninhada – apenas certifique-se de que seu gatinho tenha terminado o negócio primeiro.
Gatos adultos também podem lanche na ninhada se o tipo de ninhada tiver sido alterado recentemente, por exemplo, para uma ninhada à base de trigo ou milho.

Como parar o seu gato de comer lixo

Depois que seu gato receber um atestado de saúde, você poderá se concentrar em redirecionar o comportamento dele de comer a ninhada. Obviamente, existem muitos tipos de lixo: argila, aglomerado (perfumado e sem cheiro), à base de milho, trigo ou papel. Se o seu gato está comendo de um tipo, tente outro.
  • Seu gato pode estar entediado. Se você o vir comendo lixo, redirecione o comportamento com a brincadeira. Atire uma bola de dobra ou mouse de brinquedo, ou balance um brinquedo de vara de pesca e atraia-o para longe da caixa.
  • Reavalie a dieta do seu gato. Atualize os alimentos que você está alimentando, principalmente se for um alimento seco para supermercados. Muitas opções de alimentos de alta qualidade são mais completas em termos nutricionais.
  • Melhore o comportamento natural da presa do seu gato. Além de aumentar o tempo de brincadeira, observe os brinquedos de quebra-cabeça de alimentos, que incentivam o comportamento natural de forrageamento. Há muitas maneiras de criar o seu próprio uso de utensílios domésticos comuns, bem como diferentes modelos disponíveis em lojas de animais. Os brinquedos de quebra-cabeça são maneiras divertidas de o seu gato trabalhar para conseguir sua comida, distraindo-o de comportamentos indesejáveis.
  • Tente oferecer um pote de grama para gatos. Novamente, isso é uma distração da ninhada e dá ao seu gato algo mais para mastigar. E não se esqueça daquele feliz gato em espera – catnip. Você pode cultivar o seu próprio produto e oferecê-lo de forma fresca, polvilhá-lo em arranhões ou comprar brinquedos cheios de catnip.

Por: Noémia Cambula