Nos últimos 30 anos, a fabricação de produtos plásticos aumentou drasticamente.Produtos de uso único, como sacolas plásticas, garrafas e embalagens de produtos, atualmente compõem o maior setor de fabricação de plástico – e resíduos plásticos.

Embora a natureza flexível e inflexível do plástico o torne ideal para uso em itens anteriormente propensos a quebrar, como garrafas e potes, a natureza duradoura do plástico tradicional também significa que leva anos para os produtos plásticos se decomporem em aterros sanitários.

Com uma estimativa de 55% dos plásticos enviados para aterros sanitários no último meio século, a gestão de os resíduos plásticos são um desafio crescente.

Quanto tempo demora para o plastico se decompor

Plastic crackdown: Europe moves to ban single-use plastic | Greenbiz

Veja Quanto tempo demora para o plastico se decompor: de 20 a 500 anos para se decompor, dependendo do material e da estrutura. Além disso, a rapidez com que um plástico se decompõe depende da exposição à luz solar.

Como nossa pele, os plásticos absorvem a radiação ultravioleta (UV) do sol, que quebra as moléculas. Esse processo é chamado de fotodegradação, e é por isso que os aterros sanitários costumam expor os resíduos plásticos ao sol para acelerar o processo de decomposição.

Material

Decomposição Estimada

Bitucas de cigarro5 anos
Sacos de plástico20 anos
Xícaras de café forradas de plástico30 anos
Canudos de plástico200 anos
Anéis de lata de refrigerante400 anos
Garrafas plásticas450 anos
Escovas de dentes500 anos
Fraldas descartáveis500 anos
isopor500 anos
Linha de pesca600 anos
VidroDesconhecido

Por que o plástico é tão difícil de se degradar?

É simples – o plástico não é natural. Embora seja derivado do petróleo, que é processado a partir de petróleo bruto natural, o plástico não ocorre na natureza.

 Há muita ciência por trás disso, mas envolve principalmente as ligações químicas do plástico versus as ligações moleculares da matéria orgânica como uma maçã. 

As ligações de carbono do plástico não são as mesmas que as ligações químicas encontradas na natureza, tornando mais difícil e mais intensiva em energia para quebrá-las. 

Além disso, à medida que o plástico se degrada, ele pode vazar toxinas para o solo ao seu redor, levando a uma série de outros problemas que os pesquisadores devem enfrentar.

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De bactérias comedoras de plástico a biodegradáveis

Existem, no entanto, novos tipos de plástico no mercado: plásticos biodegradáveis, ou bioplásticos. Embora os bioplásticos não sejam derivados da natureza, eles recebem esse nome por sua capacidade de biodegradar facilmente. Envolve aquelas ligações químicas de que falamos anteriormente. 

Alguns cientistas criaram plásticos à base de plantas usando milho ou cana-de-açúcar como material base. Outros cientistas ajustaram as ligações químicas dos plásticos à base de petróleo para que seja mais fácil para a natureza quebrá-los. 

A outra e última categoria é uma combinação das duas: plásticos à base de plantas e à base de combustíveis fósseis. 

Outra – e muito recente – inovação é a descoberta de bactérias que comem plástico Pesquisadores descobriram a espécie em um lixão e descobriram que ela usa plástico como alimento.

 Além disso, ele pode sobreviver aos produtos químicos tóxicos que podem ser liberados do processo de decomposição.