Tipos de convulsões: quais são as mais comuns?

A epilepsia é uma doença causada por uma alteração da atividade elétrica dos neurônios em certas áreas do cérebro. De acordo com a Comissão de Classificação e Terminologia da Liga Internacional Contra a Epilepsia, é caracterizada pelo aparecimento de convulsões com efeitos neurobiológicos, cognitivos e psicológicos. Neste artigo, apresentamos os diferentes tipos de convulsões.

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Diversos estudos têm destacado a importância da investigação dessa patologia, cuja dinâmica evolutiva é desconhecida, apesar de estar entre as mais antigas da história. Na verdade, é fundamental classificar os diferentes tipos de convulsões para lidar com eles de forma eficaz.

A distribuição da doença em diferentes áreas do mundo parece tão importante quanto conhecer suas causas. A Organização Mundial da Saúde (OMS) relata algumas estatísticas sobre epilepsia globalmente:

  • Estima-se que sejam diagnosticados mais de 50 milhões de casos de epilepsia em todo o mundo a cada segundo.
  • De acordo com a idade dos pacientes e a área geográfica, a prevalência varia de 4 a 10 pacientes por 1000 pessoas. Esses números são duplicados nos países pobres.

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  • Quase 80% dos indivíduos epilépticos vivem em países ainda em desenvolvimento.
  • 70% das pessoas epilépticas podem viver sem convulsões se a doença foi tratada adequadamente. Infelizmente, três quartos dos pacientes em todo o mundo não são tratados.
  • Pessoas com epilepsia têm três vezes mais probabilidade de morrer do que o resto da população.

Esses números são no mínimo sombrios. A epilepsia pode ser tratada com medicamentos, mas muitas pessoas não têm acesso às ferramentas de que precisam para lidar com a doença. Por tudo isso, é fundamental reconhecer as diversas crises e conscientizar a população mundial sobre os efeitos dessa patologia.

Diferentes tipos de convulsões e efeitos no cérebro.
A epilepsia é uma doença neurológica cuja extensão determina uma manifestação diferente.

Para saber mais: Apreensão: o que é e como se comportar

De acordo com a Associação Italiana Contra a Epilepsia (AICE) e a Liga Internacional Contra a Epilepsia (LICE), existem dois tipos principais. Um é de natureza geral, o outro é de natureza focal.

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Crises generalizadas

Os diferentes tipos de convulsões generalizadas são:

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  • Tônico-clônico generalizado: caracterizado por uma perda repentina de consciência. No início, causam rigidez geral (fase tônica) e depois movimentos rítmicos (fase clônica). Podem ocorrer efeitos associados, como morder a língua, urinar ou lesões por queda. Esta é a convulsão mais óbvia e séria.
  • Com ausências: são crises caracterizadas por perda de consciência com imobilidade e olhar fixo por alguns segundos. Facilmente administrável, entretanto, pode ser repetido várias vezes ao dia.
  • Mioclônico: um espasmo repentino ocorre ao longo de todo o corpo ou em uma parte (especialmente ao longo dos membros superiores), causando a queda do paciente.
  • Atonica: com perda de tônus muscular, quedas e ausência temporária de consciência.

Exceto a variante tônico-clônica, as outras convulsões generalizadas duram alguns minutos e apresentam uma recuperação rápida. Os perigos estão relacionados principalmente à atividade desenvolvida durante o ataque e não à crise em si.

Crises epilépticas focais

Eles variam dependendo da área do cérebro onde ocorre o desequilíbrio elétrico neuronal. Aqui estão os diferentes tipos de crises focais:

  • Sem alteração do conhecimento (crises parciais simples): solavancos rítmicos que afetam uma parte do corpo por alguns segundos ou minutos. Eles podem se manifestar com formigamento intenso, pensamentos estranhos ou a presença de luzes no campo visual.
  • Com conhecimento prejudicado (crises parciais complexas): semelhantes às anteriores, mas neste caso há perda de consciência. A pessoa não cai no chão, portanto não há perda do tônus muscular, mas uma dissociação intensa da realidade.
  • Apreensão bilateral: quando uma crise concentrada se estende do ponto focal a toda a superfície do cérebro.

Vários estudos reúnem as descobertas científicas das últimas décadas sobre os mecanismos de ação e as causas desta patologia. A Organização Mundial da Saúde listou algumas das causas mais comuns:

  • Dano cerebral de lesão pré-natal ou durante o parto.
  • Malformações congênitas a nível neurológico ou genético.
  • Trauma cranioencefálico.
  • Acidentes cerebrovasculares (derrames) que limitam o suprimento de oxigênio para o cérebro.
  • Infecções cerebrais, como cisticercose (invasão de larvas por assento de fita, responsável pelo aparecimento de cistos entre neurônios).
  • Tumores cerebrais.

De acordo com o texto Manual de tratamento para epilepsia, a terapia é baseada na administração de drogas antiepilépticas. Eles tentam neutralizar o início da crise com o menor número de efeitos colaterais.

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Apesar dos custos limitados, a população dos países em desenvolvimento pode não ter recursos econômicos suficientes. Esses medicamentos são fáceis de administrar e não causam efeitos colaterais graves, o que deve facilitar o tratamento.

Tomografia computadorizada do cérebro mostrando a causa da epilepsia.
Identificar a causa da epilepsia é essencial para intervir da maneira certa. A imagem é adequada para casos de trauma e derrame.

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A epilepsia é devida a um aumento da atividade elétrica em um ponto focal ou área generalizada do cérebro. Conforme explicado, ele pode se manifestar de diferentes maneiras dependendo da natureza (geral ou focal) e dos efeitos que acompanham os ataques.

Tratamentos de baixo custo para acalmar convulsões são, no entanto, inacessíveis para uma porcentagem significativa da população. Sensibilizar, conhecer e intervir são os princípios básicos para melhorar a qualidade de vida dos indivíduos epilépticos.