A cúrcuma foi aclamada como um superalimento, e tudo isso graças ao seu poderoso ingrediente ativo – a curcumina. A curcumina é o que dá ao açafrão sua cor amarela, bem como os efeitos antiinflamatórios e antioxidantes e os benefícios para a saúde do açafrão.

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Numerosos estudos científicos mostraram que a curcumina tem propriedades antiinflamatórias potentes, que são semelhantes às drogas farmacêuticas, como a hidrocortisona, mas sem os efeitos colaterais prejudiciais.

Foi demonstrado que a cúrcuma até mesmo trata a artrite, a síndrome metabólica, a dor e até mesmo doenças oculares degenerativas.

Aqui está uma análise dos muitos benefícios para a saúde do açafrão.

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1. Potentes efeitos antiinflamatórios

Um dos benefícios de saúde mais poderosos do açafrão vem de sua capacidade de reduzir a inflamação no corpo. Ele age eliminando diferentes formas de radicais livres, incluindo espécies reativas de oxigênio e nitrogênio.

A curcumina também ajuda a modular a atividade das enzimas desintoxicantes do seu corpo. Isso desempenha um papel importante na redução da inflamação porque as células inflamatórias “liberam” muitas espécies reativas no local da inflamação. Esse processo leva ao estresse oxidativo e, consequentemente, à inflamação.

A curcumina também pode aumentar os níveis de antioxidantes do corpo, como mostrado por uma revisão sistemática recente sobre a ingestão de suplementos de açafrão que continham curcuminóides purificados. Concluiu-se que a curcumina tem um efeito poderoso em todos os níveis de estresse oxidativo no corpo.

Como a inflamação é uma das marcas registradas das doenças crônicas, o açafrão tem benefícios importantes para muitas pessoas que sofrem de condições de saúde dolorosas ou inflamatórias, como doença inflamatória intestinal, doença de Alzheimer e câncer.

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2. Antifúngico e antimicrobiano

A cúrcuma pode ser um tratamento útil para infecções fúngicas ou bacterianas no corpo. Estudos mostraram que a curcumina foi capaz de inibir completamente o crescimento de Candida albicans, assim como de várias outras cepas de fungos.

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A curcumina também demonstrou impedir que a Candida adira às células humanas de forma mais eficaz do que o antifúngico comercial fluconazol.

Em um estudo, os pesquisadores descobriram que o uso de ácido ascórbico junto com a curcumina potencializou seus efeitos antifúngicos em até 10 vezes. Isso sugere que tomar suplementos de vitamina C com curcumina pode ajudar a matar infecções fúngicas muito mais rapidamente.

A cúrcuma está até mesmo sendo usada como um agente antibacteriano seguro para alimentos, graças à sua capacidade de invadir a célula de uma espécie bacteriana e eliminá-la de dentro. A aplicação de fórmulas de açafrão em superfícies de preparação de alimentos, como tábuas de cortar, facas e bancadas, pode matar bactérias nocivas.

3. Alivia a dor causada pela inflamação

As propriedades antiinflamatórias da cúrcuma podem aliviar a dor de condições inflamatórias, como osteoartrite e artrite reumatóide.

A curcumina atua inibindo o NF-KB, uma molécula que controla a produção de proteínas inflamatórias chamadas citocinas pelo corpo. Isso significa essencialmente que a curcumina pode “desligar” um monte de moléculas inflamatórias.

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Na verdade, os corticosteroides frequentemente prescritos para tratar os sintomas da artrite atuam inibindo o NF-KB. Uma nova pesquisa mostra que os suplementos de cúrcuma podem ter um efeito semelhante. Pesquisas semelhantes mostram que a curcumina também pode atingir células inflamatórias específicas e bloquear alguns tipos de enzimas que causam inflamação.

Estudos envolvendo pessoas com osteoartrite do joelho descobriram que tomar um suplemento de curcuminóide todos os dias durante seis semanas resultou em reduções significativas na dor. A função física dos participantes também melhorou muito. Seu estresse oxidativo sistêmico também melhorou.

Os pesquisadores sugeriram que isso se devia ao fato dos curcuminóides fornecerem potentes efeitos antiinflamatórios locais. Parece que tomar extrato de açafrão padronizado por várias semanas pode ser suficiente para reduzir os sintomas de dor e inflamação da artrite e pode até mesmo fornecer um alívio semelhante ao ibuprofeno e diclofenaco de sódio.

4. Alivia os sintomas da síndrome metabólica

A curcumina demonstrou ajudar a tratar os problemas associados à síndrome metabólica, incluindo sensibilidade à insulina, acúmulo de gordura, pressão alta, inflamação e estresse oxidativo. Os curcuminóides do extrato de açafrão também ajudam a reduzir os triglicerídeos e o colesterol ruim, ao mesmo tempo que aumentam os níveis de colesterol bom.

Os pesquisadores testaram os efeitos do açafrão dando a um grupo de pacientes com síndrome metabólica 1g de extrato de açafrão (com piperina para ajudar na absorção) por 8 semanas. Os pacientes experimentaram melhora significativa, incluindo redução do colesterol LDL e aumento do colesterol HDL. Eles também mostraram mudanças positivas nos níveis séricos de lipídios e glicose, bem como redução da inflamação.

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Os autores concluíram que a cúrcuma era um tratamento natural, seguro e eficaz para melhorar a saúde das pessoas com síndrome metabólica, principalmente por reduzir a inflamação e o estresse oxidativo, tornando este um dos mais impressionantes benefícios à saúde da cúrcuma.

5. Melhora a saúde cardiovascular

A curcumina pode ajudar a reverter muitos fatores envolvidos na progressão das doenças cardíacas, melhorando o revestimento dos vasos sanguíneos, conhecido como endotélio. A disfunção endotelial é a principal causa de doenças cardíacas, pois está envolvida na regulação da pressão arterial e da coagulação do sangue.

Vários estudos indicaram que a curcumina pode ser altamente benéfica para a função endotelial. Algumas evidências sugerem que os suplementos de curcumina podem fornecer benefícios semelhantes à droga Atovastina, enquanto outros estudos mostram que pode ser tão eficaz quanto o exercício. A curcumina também parece reduzir a inflamação e a oxidação, que são as principais causas de doenças e disfunções cardíacas.

Um estudo envolvendo pessoas submetidas à cirurgia de revascularização do miocárdio descobriu que tomar curcumina antes e depois da cirurgia reduziu o risco de sofrer outro ataque cardíaco em 65%.

6. Pode retardar os efeitos do envelhecimento

Embora não seja possível impedir o envelhecimento do corpo, pode ser possível retardar seus efeitos negativos. As propriedades antioxidantes da cúrcuma podem ser um meio importante de reduzir o acúmulo de danos moleculares e oxidação ao longo da vida.

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Como um poderoso antioxidante e antiinflamatório, a curcumina pode retardar o envelhecimento. Ele aumenta o nível de enzimas antioxidantes em seu corpo, ao mesmo tempo que elimina os radicais livres que causam estresse oxidativo.

Também ajuda a evitar que esses radicais livres causem a peroxidação lipídica – a oxidação das gorduras na membrana celular, que leva à morte da célula.

Como tomar cúrcuma

Aqui estão algumas maneiras de usar este tempero útil para maximizar os benefícios do açafrão para a saúde.

1. Leite Dourado

Adicione leite de coco, leite de amêndoa, açafrão moído, gengibre moído, um pau de canela, óleo de coco, pimenta-do-reino e uma pitada de estévia em uma panela pequena.

Bata para combinar bem todos os ingredientes e leve ao fogo médio. Aqueça até ficar bem quente ao toque, mas não ferva, mexendo sempre. Isso deve levar cerca de quatro minutos.

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Desligue o fogo e experimente. Ajuste o sabor, se necessário, com mais açafrão ou gengibre para maior intensidade ou mais adoçante.

Sirva imediatamente. Esta receita deve dar o suficiente para dois copos. Você pode armazenar as sobras na geladeira por 2-3 dias e reaquecer no fogão.

2. Em suas refeições

A cúrcuma é frequentemente adicionada a curry em pó para dar sabor, cor e os muitos benefícios de saúde da cúrcuma. Aqui estão alguns exemplos de receitas saborosas que incluem açafrão:

  • Curry de berinjela com baixo teor de carboidratos vegan
  • Curry de couve-flor
  • Frango Assado Dourado com Alho-Poró

3. Tônica de cúrcuma

Adicione açafrão, gengibre, suco de limão e as sobras de casca de limão, adoçante escolhido, pimenta-do-reino e água filtrada em uma panela pequena. Leve para ferver (não ferva!) Em fogo médio a médio-alto por cerca de 3 minutos. Desligue o fogo e despeje a tônica em uma pequena peneira em duas canecas.

Se o tônico for muito forte, dilua com mais água quente ou morna. Pode ser armazenado na geladeira por até 2-3 dias. Reaqueça no fogão até esquentar.

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4. Suplementos de cúrcuma

Se você deseja tomar açafrão como suplemento, procure um produto de qualidade que inclua BioPerine. Bioperina é um composto da pimenta-do-reino que maximiza a biodisponibilidade da curcumina.

Também é importante escolher um suplemento padronizado para 95% de curcuminóides. Isso significa que fornecerá uma dose altamente concentrada de curcuminóides. Cuidado com os suplementos de açafrão que afirmam ser extrato de açafrão, mas contêm apenas uma pequena quantidade dele ou você não receberá todos os benefícios de saúde do açafrão.

Pensamentos finais

O açafrão-da-índia tem inúmeros benefícios para a saúde, e quem deseja uma dieta saudável deve considerar incluí-lo em seu plano de refeições. Espero que este artigo tenha ajudado você a saber mais sobre os benefícios do açafrão e o convencido a experimentá-lo, junto com as várias maneiras pelas quais você pode tomá-lo para um corpo mais saudável.

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Crédito da foto em destaque: Diana Polekhina via unsplash.com

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