O serviço Azure Face que fornece algoritmos de IA que detetam, reconhecem e analisam rostos humanos, para saber as suas emoções. O software de reconhecimento facial também podia fazer, verificação de identidade, controle de acesso sem toque e desfoque de rosto para privacidade.

Apesar destas funcionalidades aparentemente incríveis, o sofware terá a sua venda cancelada. Isto porque o software tem recebido duras criticas por especialistas da área.

A Microsoft produtora do software, explica que a decisão se enquadra num conjunto mais amplo de mudanças tendo em vista uma utilização mais ética e responsável da tecnologia de Inteligência Artificial.

Venda da tecnologia que reconhece emoções da Microsoft cancelada

Venda da tecnologia que reconhece emoções da Microsoft cancelada

A empresa vai começar por limitar o acesso a certas funcionalidades dos serviços de reconhecimento facial, sobretudo àquelas que podem ser utilizadas para fins prejudiciais. Os usuários que queiram fazer uso do Azure Face para desenvolver soluções de identificação facial terão de passar por um processo de seleção, indicando à Microsoft quais são os seus propósitos.

Além da ferramenta de reconhecimento facial que permite identificar emoções, a Microsoft vai também fechar o acesso público a uma das funcionalidades do Azure Face que é capaz de identificar idade, gênero e atributos de pessoas em imagens. A empresa vai também impor restrições no acesso à ferramenta Custom Neural Voice, que recorre a IA para criar vozes.

A empresa passou a impor limites à utilização e comercialização dos serviços em questão a novos clientes desde o dia 21 de junho. No que toca aos clientes que já os utilizavam, o seu acesso será revogado a partir do dia 30 de junho de 2023.

Note-se que a Microsoft pretende continuar a utilizar algumas das ferramentas de IA visadas em certos produtos, como é o caso da app Seeing AI, concebida para ajudar pessoas com dificuldades ou deficiências visuais.

Em um anuncio nas redes sociais, a principal gerente de produtos do grupo da Microsoft para o Azure AI, Sarah Bird, disse que ferramentas como reconhecimento de emoções “podem ser valiosas quando usadas para um conjunto de cenários de acessibilidade controlados”. Não está claro se essas ferramentas serão usadas em outros produtos da Microsoft.